quinta-feira, 7 de novembro de 2013

QUÍMICA CEREBRAL DO AUTISMO MUDA COM A IDADE

Crianças com transtorno do espectro autista (TEA) têm mudanças químicas cerebrais distintas que diferem de crianças com outros atrasos no desenvolvimento, bem como crianças com desenvolvimento típico, de acordo com pesquisadores da Universidade de Washington. E essas mudanças parecem resolver-se depois de 10 anos de idade.
 
“No autismo, encontramos um padrão de alterações químicas primeiro a nível celular, que ao longo do tempo se resolvia – um padrão semelhante ao que os outros têm visto com pessoas que tiveram traumatismo craniano fechado e, em seguida, melhoraram”, disse Stephen R. Dager, MD, professor da UW de Radiologia e professor adjunto de bioengenharia e diretor associado do Centro da UW sobre o Desenvolvimento Humano e Deficiência.
 
Esta descoberta dá uma nova visão para os esforços destinados a melhorar a detecção precoce e intervenção.
 
“As anormalidades do desenvolvimento do cérebro que observamos nas crianças com autismo são dinâmicas, não estáticas. Essas alterações químicas iniciais podem conter pistas sobre processos específicos em jogo na desordem e, ainda mais emocionante, essas mudanças podem conter pistas para reverter esses processos”, disse Dager.
 
Durante o estudo, os pesquisadores analisaram a química do cérebro entre os três grupos de crianças: aquelas com diagnóstico de TEA, aqueles com diagnóstico de atraso no desenvolvimento, e aqueles considerados com desenvolvimento típico. Os pesquisadores usaram espectroscopia por ressonância magnética, um tipo de ressonância magnética (RM), para medir substâncias químicas à base de tecidos em três faixas etárias: 3-4 anos, 6-7 anos e 9-10 anos.
 
Uma das substâncias medidas, a N-acetil aspartato (NAA), pensa-se que desempenha um papel importante na regulação de conexões sinápticas e mielinização. Seus níveis são mais baixos em pessoas com doenças como pessoas com Alzheimer, lesão cerebral traumática, ou acidente vascular cerebral. Outras substâncias químicas examinadas no estudo foram colina, creatina, glutamina/glutamato e mio-inositol, que ajudam com a integridade do tecido cerebral.
 
Um achado importante incluiu mudanças na concentração de NAA na matéria cinzenta. Nos scans das crianças de 3-4 anos de idade, as concentrações de NAA foram baixas em ambos os TEA e grupos de desenvolvimento retardado.
 
Nos scans das de 9 a 10 anos de idade, no entanto, os níveis de NAA nas crianças TEA alcançaram até os níveis do grupo com desenvolvimento típico, enquanto baixos níveis de NAA persistiram no grupo com atraso de desenvolvimento.
 
“Um número considerável de crianças com os sintomas precoces de autismo severo contam enormes melhorias. Estamos apenas medindo parte do iceberg, mas isto é um reflexo que pode ser capaz de encontrar um período mais específico de vulnerabilidade que podemos medir e aprender a fazer algo de maneira mais proativa”, disse Annette Estes, Ph.D. , co-autora do estudo e diretora do Centro de Autismo da UW. Ela é professora associada de ciências da fala e da audição.
 
O co-autor Dr. Dennis Shaw, professor de UW de Radiologia e diretor da RM de Crianças de Seattle, disse que os resultados do estudo “paralelo a algumas das diferenças estruturais cerebrais precoces nós e outros descobrimos na ressonância magnética que também parecem normalizar ao longo do tempo em crianças com autismo. Estes resultados químicos ajudará a estabelecer melhor o tempo e os mecanismos subjacentes a anormalidades genéticas conhecidas por estarem envolvidas em pelo menos alguns casos de autismo”.
 
Este estudo também sugere que o atraso no desenvolvimento e transtorno do espectro autista são doenças distintas com diferentes mecanismos cerebrais subjacentes e considerações de tratamento, Dager disse.
 
“O autismo parece ter uma patofisiologia e um curso biológico precoce diferente do transtorno de desenvolvimento idiopático (que surge espontaneamente ou de causa obscura ou desconhecida).
 
“Há diferenças em seus processos biológicos subjacentes, o que suporta a noção de que TEA seja diferente do atraso de desenvolvimento e desafia a noção de que o aumento da prevalência do autismo reflete apenas uma re-categorização de sintomas entre autismo e deficiência intelectual”, disse ele.
 
As descobertas foram publicadas 31 de julho no Journal of the American Medical Association Psychiatry.
 
 
 
Texto de TRACI PEDERSEN, Editora Associada de Notícias
Revisado por John M. Grohol, Psy.D. em 2 de Augusto de 2013
 
 
Fonte: PsychCentral

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